又發現20顆新衛星! 土星擠下木星成為太陽系「衛星之王」

2019-10-11

如果有在關注天文學的話,應該會知道原本銀河系8大行星當中,擁有最多衛星的就是木星,一共擁有79顆圍繞著木星公轉。不過最近美國天文學家利用夏威夷毛納基山上的「卯星團望遠鏡」(Subaru Telescope),透過演算法分析、判斷之後,發現了土星的20顆新衛星,讓土星的衛星數量增加至82顆,一舉躍升為銀河系最多衛星的行星!

 

 

▼領導這項研究的天文學家史考特(Scott Sheppard)表示,這個發現令人非常振奮,因為這些衛星都距離土星非常遠。史考特也認為,研究這些衛星的軌道,將有助於了解它們的起源和土星形成時的周遭環境。

 

▼這新發現的20顆衛星,直徑都約有5公里左右,多達17顆是逆行土星,只有3顆是順行的。而這3顆順行的衛星當中,其中2顆繞著土星公轉一周需要2年的時間,另一顆則需要3年!科學家也推測,這些衛星很可能是土星在40億年前形成之後,其引力吸引了經過的小行星和彗星,讓它們從此圍繞著土星旋轉。

 

 

 

▼史考特也表示,土星周圍很可能還有更多未發現的衛星,不過他們需要更加先進的望遠鏡,才能找到那些更小、更暗淡的衛星。如今史考特也開放民眾為這些新衛星進行取名,不過規則是必須以北歐、凱爾特、因紐特神話中的角色來取名。

 

 

 

浩瀚無際的宇宙,真的還有數不盡的秘密等待人類去發掘。今天土星成為了銀河系中最多衛星的行星,也許未來其他行星又有新發現,到時排名就會再度更新了!

 

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來源:網路

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