北極熊出現新種! 「體型變小、狩獵模式改變」更加適應氣候

2022年06月29日

隨著全球暖化加劇,北極熊面臨著巨大的生存危機。負責追蹤該物種的科學家日前發表一項最新研究,在格陵蘭東南部發現了一群體型更小的北極熊,牠們可以利用從冰川脫落的淡水冰進行狩獵。而這樣的體型和狩獵模式,能幫助牠們在未來的極端氣候中提升存活機率。

 

 

 

 

 

據外媒報導,北極過去已知有19種高度依賴海冰捕食獵物的北極熊,牠們會坐在冰層的呼吸孔附近等待獵物上鉤。而海豹豐富的卡路里,可以讓牠們在食物和海冰稀缺的情況下,儲存身體所需能量數月之久。海冰消失之後,牠們只能在遠離食物來源的陸地上活動,生存面臨挑戰。

 

▼格陵蘭東南部的峽灣地形,對北極熊來說就像一個小小避難所。格陵蘭冰蓋所提供的巨大冰庫和高產量的冰川,使這裡的環境相對穩定,北極熊們也逐漸發展出新的狩獵模式。牠們會在2月到5月下旬之間使用海冰狩獵,剩下的時間則利用從冰蓋上脫落的浮冰來捕獵海豹。

 

 

 

格陵蘭東南部的北極熊族群中,雌熊的體型較小,生出的孩子數量也比較少,遺傳基因與其他19種北極熊相比具有差異性,所以研究人員建議將牠們視為第20種北極熊。

雖然北極熊在努力使用當下的環境,但冰川棲息地並不足以支撐大量的北極熊生存。預計在未來更加嚴峻的氣候變化下,北極熊的數量還會大幅下降。科學家警告,人類的減碳行動已經刻不容緩!

 

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來源:網路資料