「復活」消失4000年前長毛象救世界! 科學家喊話:6年內能做到

2021年10月06日

我們生活的地球已經46億歲了,在這漫長的時間裡,曾有很多生物因為各種各樣的原因滅絕。現在不少科學家希望透過基因工程技術復活那些史前動物。美國一間新創公司「Colossal」,就打算用這一技術復活在4,000年前已經滅絕的長毛象~

 

 

 

 

 

▼「Colossal」是由一群科學家與一群企業家共同成立的。這間公司準備用基因工程技術復活長毛象,並將數以千隻的長毛象帶回西伯利亞苔原,最終實現「減緩北極永凍土融化」的目標。哈佛大學的生物學與遺傳學家George Church說:「對我們來說,這是個重要的里程碑。過去8年來,我們的團隊一直在研究要如何復活長毛象,這將讓世界變得不一樣!」

 

 

 

目前「Colossal」已經獲得1,500萬美元(約台幣4億1,655萬元)初始資金,這筆錢都將用來支持George Church團隊的研究。該團隊會在位於美國波士頓和達拉斯的辦公室同步展開相關實驗,希望早日復活長毛象。

 

▼團隊準備在大象的DNA中添加長毛象的特徵,比如濃密的毛髮、能抵禦寒冷的脂肪層等等。他們希望在幾年內取得成果,製作出類似長毛象的大象胚胎,並最終創造出整個長毛象族群。

 

George Church認為,復活長毛象能夠協助保護環境。長毛象曾生活在西伯利亞和北美苔原,不過那時候苔原還不是苔原,而是草原。一些研究人員認為,長毛象是生態系統工程師,牠們會破壞苔蘚、樹木,用自己的排泄物滋養大地,以此來維護草原的生態系統。如今西伯利亞和北美苔原正在迅速暖化,長毛象的回歸,也許可以讓苔原變回草原。

 

▼復活長毛象不僅面臨很多技術難題,還面臨嚴重的道德問題。第一代長毛象沒有媽媽,而大象是一種有強烈的母嬰連結的動物。就算長毛象能對苔原帶來好處、能應對氣候變遷帶來的影響,也必須先衡量牠們在被製造出來時可能會經歷的痛苦。

 

「Colossal」不僅想要復活長毛象,還想從復活長毛象的實驗過程中,取得新形式的基因工程和生殖技術,從而復活其他物種。據估計,「Colossal」目前的資金足夠團隊研發出一個成功的長毛象胚胎,未來4到6年,第一批長毛象就會出現在世界上~

 

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來源:網路資料