發現新品種恐龍!顛覆學界「王者之矛」華麗現身 肩上插4根長矛超獨特

2020年12月17日

古生物學家發現了一種全新的恐龍物種,Ubirajara jubatus。這種恐龍體型小巧,只有小雞那麼大,肩膀上長有奇怪的尖刺。這是一種長長、平平、硬硬的絲帶狀結構,是由角蛋白構成的。科學家認為這是一種裝飾,跟孔雀的尾羽差不多。

 

 

 

 

 

▼Ubirajara jubatus的化石是1995年時在巴西塞阿臘州的Chapada do Araripe發現的,之後一直被陳列在德國的自然歷史博物館裡。化石不僅保存了骨骼,還保存了皮膚等軟組織和角質結構,研究人員這才有了如今的發現。這種生物的歷史可以追溯到大約1.1億年前。

 

 

 

▼Ubirajara jubatus的背部有長長的、濃密的鬃毛,前肢上也有毛茸茸的絨毛。牠的鬃毛平時服服貼貼,關鍵時刻應該能夠豎立起來,就像狗在感受到威脅時可以豎起後頸毛一樣。除了鬃毛,牠身上最迷人的特徵還是肩膀兩側伸出的尖刺,它們可能還會根據需要升降。

 

▼樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)的研究人員表示,以前從來沒有在化石紀錄中看到過類似的東西。「對於這樣的小型動物來說,兩側伸出的尖刺太顯眼了,為什麼要用這種讓你對獵物和潛在的捕食者都更明顯的方式來裝飾自己呢?」研究人員認為,這些尖刺的作用可能是吸引配偶、超越同類、嚇退捕食者等等。

 

 

 

 

 

 

 

▼Robert Smyth教授說:「對於很多動物來說,進化的成功不僅僅是為了生存,如果你想把自己的基因傳遞給下一代,你的外表還必須看起來很好。現代鳥類用漂亮的羽毛、華麗的求偶舞來吸引配偶,孔雀的尾羽和雄性天堂鳥就是最好的例子。Ubirajara jubatus讓我們看到,這種炫耀的傾向並不是鳥類獨有的特徵,而是鳥類從恐龍祖先那裡繼承下來的。」

 

研究人員認為,Ubirajara jubatus介於真正的恐龍和鳥類之間,這種生物的存在對於研究恐龍、鳥類和兩者之間的關係都有很重要的作用!

 

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來源:dailymail