迷你島國窮到沒錢進聯合國 一個遊客讓他們從此「年年被錢爽砸」

2018-10-06
Bella

世界上有很多面積不大、知名度很低的小島國。位於南太平洋的吐瓦魯(Tuvalu)就是其中之一。它的國土面積僅為26平方公里,位居世界倒數第四。近年來溫室效應導致海平面上升,吐瓦魯處於嚴重的威脅之中,所以他們想加入聯合國,藉此得到一些援助。

 

▼加入聯合國,首先要繳納10萬美元(約台幣300萬元)會員申請費。吐瓦魯是世界上最低度開發國家之一,經濟發展滯後,周遭海域也沒有石油或礦產,根本拿不出來這筆錢。不過1998年時,一名叫Jason Chapnik的遊客幫忙解決了他們的困難。

 

Jason是一位商業嗅覺十分敏銳的企業家。1994年網路剛剛興起時,他就意識到了搶占「頂級域名」的重要性。頂級域名指的是網址最後的部分,比如「.com」、「.edu」、「.gov」等等,一旦頂級域名被人搶先註冊,其他人就無法使用相同名稱。

 

▼Jason認為網路會越來越普及,以後人們會習慣在網路上看電視節目,「.tv」這個域名非常有價值。但他搜尋這個域名時,卻發現已經被人搶先了。擁有這個域名的正是吐瓦魯這個國家。

 

▼世界上從來不缺有眼光的人,看出「.tv」這個域名中蘊含商機的,不僅僅是Jason。很多企業與吐瓦魯聯絡,想取得「.tv」這個域名的轉售許可,但都沒有成功。Jason決定以遊客的身份,親自到吐瓦魯看看,然後再想辦法。

 

▼他帶著家人到吐瓦魯度假,以遊客的身份與當地人交好,獲得了他們的信任。最後Jason成功拿下了這份合約,支付5千萬美金(約台幣15億元)取得了「.tv」的轉售權。隨後他成立一間公司,透過拍賣方式向全球企業賣出這個域名,客戶遍及全球。

 

Jason後來把公司轉賣給美國著名的威瑞信網路公司(VeriSign,Inc.),「.tv」這個域名被應用得更加廣泛,很多大客戶接踵而至,比如俄國網路電視頻道「Russia.tv」、遊戲直播平台「Twitch.tv」、好萊塢「hollywood.tv」等等。

 

▼威瑞信網路公司每年還要付給吐瓦魯200到300萬美金(約台幣6,100萬到9,200萬元)的授權費。這筆錢改善了吐瓦魯的經濟,他們加入聯合國,並建設島上的基礎設施,現在島上有了電廠、學校、機場等等,當地人的生活舒適了很多。

 

授權費佔吐瓦魯每年GDP的10%左右,是這個小島國重要的收入來源。他們當初沒有想到,一個特別的域名,竟然帶來了如此大的收益。更讓人開心的是,吐瓦魯暫時不需要擔心海平面上升的問題,今年的調查發現,他們的土地面積還增加了2.9%呢~

boMb01 撰寫報導,資料來源:nytimes | maritime-executive | independent

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