防小行星撞地球!NASA首度主動出手 發射飛行器改變路徑

2021年11月24日

小行星撞擊是地球生物最大的威脅之一。今年10月底,一顆小行星以超近的距離悄悄擦過地球,雖然沒有對地球造成威脅,但還是引發全世界的關注。美國太空總署(NASA)透露,將發射太空飛行器撞向一顆不具危險性的小行星,首度透過這種方式研究能否改變其行徑軌道,如果未來真的遇到小行星撞擊,才能更好地保護地球~

 

 

 

 

 

NASA將這項任務取名為「雙重小行星轉向測試1」(DART)。美國時間11月24日凌晨1點,NASA將在加州范登堡太空基地進行發射,把造價3.08億美元(約85.6億新台幣)的飛行器用SpaceX的火箭「獵鷹九號」(Falcon 9)送上外太空。

 

▼如果一切順利的話,飛行器將於明年9月底或10月初撞上一對雙星系統,這一雙星系統由近地小行星(NEO)「迪迪莫斯」(Didymos)和其衛星「迪莫弗斯」(Dimorphos)組成。據了解,2022年9月,「迪迪莫斯」和「迪莫弗斯」與地球的距離約為683萬英里,雖然不會威脅到地球,但卻是啟動DART任務的好時機。

 

 

 

▼計畫開始後,飛行器將以時速2萬3760公里的速度衝撞「迪莫弗斯」,改變它的運動狀態。天文學家們也將透過觀測數據分析「迪莫弗斯」衝撞前後軌道上的變化。如果計畫成功,這將是人類歷史上首次以「人工方式」改變太陽系天體的動力學,同時還可以協助科學家評估,未來需要使用體積多大的飛行器來改變目標的軌道。

 

NASA表示,目前只發現了約40%的近地小行星,如果這些小行星撞擊地球,可怕的威力能夠把整座城市夷為平地。NASA準備建造一座「近地天體(NEO)觀測望遠鏡」,希望能夠提升監測比例,找到更多近地小行星~

 

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來源:網路資料